Suaheli / Swahili

Suaheli / (Ki)-Swahili - die Sprache Ost- und Zentralafrikas

Der Name der Sprache stammte von dem arabischen Wort "sahil" für Küste. Suaheli ist die am weitesten verbreitete Verkehrssprache in Ostafrika. Mehr als 80 Millionen Menschen beherrschen Swahili, damit ist Swahili die am meisten gesprochenen Bantusprache der Welt. Sie wird gesprochen in: Kenia, Tansania, Uganda, Ruanda, Burundi, Kongo, Süd-Somalia, Mosambik, Malawi und auf den Komoren.

An der ostafrikanischen Küste wird die Sprache seit über 1200 Jahren gesprochen. Damals wurde die Sprache schon entlang der Karawanenwege von Händlern, Trägern, aber auch von Imams, die ihre religiöse Ausbildung auf Zanzibar oder Lamu bekommen hatten, ins Binnenland weiter getragen, wo auch heute noch eine große Menge unterschiedlicher Sprachen gesprochen werden. Im 19. Jahrhundert, als die europäischen Kolonialmächte nach Afrikas kamen, war das Swahili schon weit verbreitet, und verbreitete sich noch weiter durch Missionen, Armee und Schulen (das Swahiliwort Shule ist von den deutschen Missionaren eingeführt worden) und die Eisenbahn. In Kenia wurde sie zu einem Symbol für "Umoja", Einheit gegen die koloniale Unterdrückung.

In Kenia z.B. gibt es mehr als 50 Stämme und auch unterschiedliche Sprachen. In den Städten hat sich eine neue Generation entwickelt, deren "Muttersprache" Swahili ist, da in der heutigen Zeit auch Stammes-übergreifend geheiratet wird.

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts wurden arabische Schriftzeichen benutzt. Erst der schwäbische Missionar Ludwig Krapf verfasste das erste Wörterbuch und eine Grammatik in lateinischer Schrift, die bis heute Gültigkeit hat. Ca. 20 - 30 % des Vokabulars stammt aus dem Arabischen, 65 - 70% aus Bantusprachen und der Rest aus der englischen, persischen und indischen Sprache.

In der Swahili-Sprache werden häufig aus einem Verb-Stamm (im Beispiel unten "pend") viele Verben gebildet:

Verb-Stamm (im Beispiel unten "pend") 
ku-pendalieben, mögen
ku-pendeafür etwas lieben
ku-pendekabeliebt sein
ku-pendezagefallen
ku-pendanaeinander lieben
ku-pendwageliebt werden
ku-pendeleabevorzugen
ku-pendezeshaverschönern
ku-pendekezavorschlagen
ku-pendeleanaeinander bevorzugen

Die Wochentage: 
Jumatatu (tatu = drei)Montag
Jumanne (nne = vier)Dienstag
Jumatano (tano = fünf)Mittwoch
AlhamisiDonnerstag
IjumaaFreitag
Jumamosi (mosi = eins)Samstag
Jumapili (ya pili = zweite)Sonntag